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【人物专访】Elysian擦亮Hi End形象招牌:乐富豪

  2019年底的台北国际音响大展上,Wharfedale总经理Jamie OCallaghan亲自来台,为自家新产品Elysian系列站台,Jamie开宗明义地说,Wharfedale在全世界广受好评,不仅Hi-Fi音箱出名,Wharfedale也经常被视为Hi End品牌,只是市场可能平价的Diamond系列卖得太好了,让消费者以为Wharfedale是平价Hi-Fi音箱,所以2019年问世的Elysian系列,用最高的技术含金量,以及最的制造技术,要重新擦亮Wharfedale的Hi End金字招牌。

  这次Jamie来台,不仅亲自在新产品发表会上简单介绍Wharfedale的历史渊源,还在会后与专业音响媒体联访,这篇采访稿就是融合两者的内容。在产品发表会上,Jamie负责开场介绍Wharfedale的悠久的历史与辉煌的市场纪录,许多人知道Wharfedale是老字号的英国品牌,但是很少人知道,Wharfedale创立于1932年,是八十多年的经典音响品牌。

  Jamie简单介绍了Wharfedale的历史。1932年,Gilbert Briggs在英国创立Wharfedale,他是发明家兼企业家,在二次大战后,开始将音响导入大众市场,用当时最新的音箱制造技术,打造质量精良但价格平实的家用音箱,在1950年代大获成功,1958年创办人Gilbert把公司卖给Rank公司,但持续担任总经理,直到1965年才正式退休,Wharfedale进入Rank经营时代,公司规模持续扩大,为了提高产能,在1967年还扩厂,工厂生产总面积达到170,000平方英尺。

  随后在1980~1990年代,Wharfedale推出了平价的Diamond系列,采用了当年音箱TSR102的技术,向下移植,性能价格比超高,造成全球市场大轰动,也奠定了Wharfedale超值好声的形象。

  Jamie表示,IAG接手Wharfedale之后,投入大量资源研发,并且整合生产量能,将生产集中在的专业音响生产基地,这处大型生产基地面积高达一百五十多万平方英尺,集结当代最顶尖的工业生产机具,可以用最高的效率生产音箱,让Wharfedale不仅拥有顶尖的音响技术、最好的制造质量,同时还兼顾物美价廉的高C/P值。

  而且,Jamie强调,即便公司改朝换代到IAG,当年Wharfedale的资深工程师Peter Comeau,至今依然是IAG的首席工程师,确保Wharfedale音箱的声音质量维持一贯的高水平。

  Jamie举2019年获得Hi-Fi World最高推荐的Linton 85周年纪念音箱为例,显示Wharfedale不仅有悠久的历史,其产品也是历久弥新。此外,2019年的EVO 4.4落地音箱,还获得英国What Hi-Fi五颗星推荐,而且是1,000~1,500英镑价位带当中,声音表现最好的音箱。Jamie说,Wharfedale的音箱的核心价值,就是要做到同价位无人能及的最优异性能。

  就拿2019年新问世的旗舰系列Elysian为例,看起来价格略为向上提升,可是如果看到Elysian的技术内容,绝对是在同价位带看不到的超级用料。Jamie表示,在Elysian的价位带当中,很难看得到AMT气动式高音,而且Wharfedale的气动式高音并不是向外采购的单元,而是Wharfedale自家设计、自家生产的高效能AMT,可以重现频率响应延伸开阔、工作线性高,能重现自然开阔的高频,同时具备极好的音乐动态表现。

  至于Elysian的中音单元,Jamie说这是专门为Elysian开发的全新单元,采用编织玻璃纤维材质,具备低质量、高刚性,外表加上特殊涂层,提升其音响性能。在Elysian专用中音单元中央,设计了形状独特的相位锥,提升中音单元的带宽,并且提升中音扩散性,让声音表现更为自然。

  最后Jamie提到Elysian的低音设计,除了专属Elysian的低音单元之外,他们采用SlotLoaded Profiled Port低音反射孔,简称为SLPP。这项设计就是把音箱底部垫高,低音反射孔向下发射,从底座与音箱箱体中间的空隙,让低频自然流泄。SLPP不仅可以强化低频再生量感,还可以让音箱更容易摆放,不会因为音箱靠墙摆放,被墙反射产生过多的低频驻波。

  Jamie表示,Elysian的制作工艺水平,绝对是HiEnd质量,Elysian所使用的音箱单元,全部都在欧洲制造,只有音箱箱体与组装在中国,而且Elysian的圆弧形音箱箱体,内部结构非常复杂,全都是为了好声所设计,许多任务序只能手工制造,机器无法代劳,而其音箱外观钢烤,历经六道反复上漆打磨程序,即便Wharfedale并未让Elysian标上天价,但其音箱制造工艺水平,绝对是同价位第一,甚至可以越级挑战。

  Jamie强调,Elysian是要拿来建立Wharfedale的Hi End形象,所以在研发之时,首席工程师PeterComeau就已经打算放手一搏,要做出Wharfedale史上最好的音箱。过去Wharfedale经常使用半球形高音,但是AMT气动高音效率更高,工作更为线性,声音更为自然,所以即便同价位音箱很难用上AMT,Wharfedale就是要想办法做到,而他们之所以能够用合理价格,提供技术含金量超高的Wharfedale音箱,关键就在IAG整合资源的经营效率。

  Elysian是什么意思?天堂。关于命名,Jamie说以往Wharfedale习惯用宝石来做系列命名,例如品牌最为出名的Diamond,但是这次他们希望有所改变,因此Eylsian打破了Wharfedale的命名传统。此外,Jamie还透露了Wharfedale的新计划:IAG正在兴建英国工厂,在2020年有望看到「英国制造」的Wharfedale音箱,敬请期待。

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